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Duolingo推出聊天學習機器人 讓你免費學英語
日期:2018-04-21 14:43    編輯:樂飛英語網    來源:未知
網易科技訊10月9日消息 據英國衛報網站報道,著名的語言學習app Duolingo(中文名多鄰國)正準備使用chatbot來幫助用戶學習外語。 備受歡迎的外語學習應用多鄰國來自美國匹茲堡,因其永久免費的策略和生動有趣的課程迅速受到用戶喜愛。自四年前上線迄今已經

 

網易科技訊10月9日消息 據英國衛報網站報道,著名的語言學習app Duolingo(中文名“多鄰國”)正準備使用chatbot來幫助用戶學習外語。

備受歡迎的外語學習應用多鄰國來自美國匹茲堡,因其永久免費的策略和生動有趣的課程迅速受到用戶喜愛。自四年前上線迄今已經擁有1.5億用戶量,在各個平臺的語言學習類應用中均名列前茅。此次chatbot的引入,將成為該平臺上線以來最大的改變。

如果你還未使用過多鄰國,簡單介紹下:多鄰國提供一種簡單有效的“每日訓練”的方式來幫助你入門乃至習得一門外語。以一種寓教于樂的方式,讓用戶在休閑娛樂中學習新單詞和語法結構。在過去的一周中,本文作者每天都會花10分鐘在多鄰國上學習法語。以法語課程為例,有時它會讓你點選正確的翻譯,或者聽寫剛剛學習的新單詞。

所有這一切都像在進行一場游戲。完成每日目標會有相應的獎勵,用戶還可以邀請親朋好友一起進行學習,在相互競爭中砥礪自我。不得不說這種“獎勵和比拼”的游戲化學習手段真的挺有效:每次我接到郵件提示我媽媽學的比我快,都能激發我趕緊點開下一輪課程。

誕生之后,多鄰國通過這種寓教于樂的學習方式迅速積累大量人氣,成為語言學習的明星應用。其聯合創始人之一的路易斯·馮·安(Luis von Ahn)給我們分享了其中的心路歷程。

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在chatbot功能上線前,路易斯在電話采訪中說:“四年前我們推出了多鄰國,這是當時標新立異的一個應用:提供永遠免費的課程讓大家學習外語。其受歡迎程度遠超想象,短短時間內就躍居教育類app排行榜第一名。”

“在之后的三年里,我們做了許多修繕和改進。除了升級服務規模以面對越來越龐大的用戶群體,同時也在不斷改進學習流程,使教育過程更加科學化。”

如此這般風生水起地做了一段時間之后,去年,團隊開始反思初心:一個好的語言學習app到底應該是什么樣?究竟怎樣才能更好地學習一門外語?

“說到語言學習,人們都會覺得‘溝通使用’是最有效的手段。”路易斯說。“于是我們產生了絕妙的主意:如果你是一個英語母語者,你在學法語,那么我們就給你搭檔一個正在學英語的法國用戶。希望這樣互幫互助,兩個人的語言水平都能得到提高。”

“聽上去很完美的點子 !不過推行起來效果并不好。3/4的用戶表示并不喜歡或者說羞于用外語跟外國人直接交流。”

通常一個人越敢于大膽開口說,他的語言學習能力就越強。對那些外向開朗的用戶來說,母語配對的方法確實很有效。不過對于多鄰國這樣的服務提供者,他們得為更廣大用戶群體考慮。“既要交流又不想要害羞,最后我們想出chatbot作為妥協方案。人們不至于面對機器還羞于表達自己,而且就算說錯了機器的反應也不會讓用戶感到尷尬。”

此舉并非毫無風險。機器聊天給人留下的印象通常并不好。常常你耐著性子輸入自己要說的一句話,結果得到一句“對不起,我不明白您的意思”。普遍地,機器聊天帶來的挫敗感要大于它所標榜的琉璃體驗。縱使AI偶爾展露的幽默也顯得那么蹩腳。

使用機器伙伴代替真人,看似兩全,但挑戰和不足還是有的。機器聊天的流暢程度受限于軟件的智能化程度。現實生活中各種語音助手的雞肋表現已經無需贅述,用母語和機器對話尚且不順利,更何況用chatbot來學一門外語呢?這是多鄰國要解決的問題。

面對初學者錯誤百出地使用外語,軟件需要有能力及時并且恰當地起到規范和改正的作用。

 

多鄰國的解決方案是:在輸入層面執行嚴格的自動糾正。當你在輸入框里輸入單詞時,如果輸入的內容機器無法識別,該條內容就無法發送。這其實算不上高明,若是提示不當,用戶很容易產生挫敗感。這并不是真正的“自由談話”,而是跟多項選擇差不多。在多項選擇模式里你是多選一,如今你也是多選一,只不過一切要在腦中進行。

這種多項選擇有時苛刻的讓人發指。比如在一個法國咖啡館的模擬情景對話中,你只能說“我想要一杯咖啡。”而不能說“一杯酒”。盡管在現實生活中后者明明是合理的。

路易斯表示這種狹隘限制在之后的版本中會被改進。“我們會對用戶輸入的內容進行大數據整理,如果有很多的人回答‘龍舌蘭酒’,我們也會把它列為可以接受的‘正確答案’。”

現階段,多鄰國內的chatbot只允許用戶通過打字進行對話。不過未來計劃推出全語音的輸入方案。目前cahtbot功能已經小規模上線。(僅支持英語、法語、西班牙語和德語。而且需要用戶的‘母語選擇’為英語)

多鄰國此舉可以看作是人工智能和機器學習技術的一個應用。在蘋果和谷歌等科技巨頭紛紛展示語音助手給生活帶來的方便時,多鄰國勇氣可嘉地將之應用在語言學習上。

“多鄰國有意將chatbot模式鋪設到所有語言的學習中去。我的夢想是在2020年讓多鄰國成為媲美專業外語教師的角色。”路易斯說。他希望借chatbot引領語言學習的革命。

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